Hoy se cumplen 105 años del nacimiento de Mikhail Moiseyevich Botvinnik (Kuokkvala, Imperio Ruso, 17 de agosto de 1911 – Moscú, Rusia, 5 de mayo de 1995).

 

Mikhail Botvinnik

 

Fue campeón del mundo desde 1948 hasta 1963 salvo dos años, en 1956-1957 y 1960-1961, en que perdió el título ante Vassily Smyslov y Mikhail Tal respectivamente, para recuperarlo en el match revancha; además fue ingeniero.

Botvinnik y Smyslov jugaron tres matches por el título, en 1954 (empate), 1957 (ganó Smyslov) y 1958 (victoria de Botvinnik), de las 69 partidas que jugaron en esos cuatro años Smyslov ganó 18, perdió 17 y hubo 34 tablas, pero Smyslov fue campeón mundial solo un año.
Se enfrentaron dos personalidades muy diferentes, Botvinnik era definido como un “hombre de acero”, no solo por su estilo de juego, también por su disciplina, su carácter exigente consigo mismo y con los demás, de ideas estrictas y fijas, un comunista convencido hasta el fin de sus días, (a diferencia de Karpov y Kasparov que solo lo fueron mientras existía la URSS), era ateo, naturalmente.

Vassily Smyslov (Moscú, URSS, 24 de marzo de 1921 – Moscú, Rusia, 27 de marzo de 2010) era lo opuesto, era religioso, también tenía otra actividad en la que destacaba, aspiró sin éxito a integrar la Ópera de Bolshoi en 1954, pero nunca abandonó la música, en 1996 un casete con 18 canciones fue lanzado en la URSS con el título “Vassily Smyslov canta”.

Es uno de los cinco campeones mundiales con quienes tuve la suerte de jugar, sonreía mucho, irradiaba paz; buscaba, y encontraba, la armonía, creía que la intuición era más importante que el conocimiento, comentó que “La creatividad es el factor más importante en el ajedrez. Esta creatividad depende de la energía espiritual, inspiración. La fuerza de tu espíritu es un regalo de Dios”.

En los años en que Botvinnik y Smyslov eran rivales tuvieron una relación difícil, pero muchos años después se aproximaron, hablaban con frecuencia y se telefoneaban a diario.
Smyslov comprendió que para la armonía buscada, ¡y para sus resultados! era mejor que tuviese sentimientos positivos para con Botvinnik; para luchar contra él en el tablero debía evitar las posiciones estratégicamente claras, donde Botvinnik era muy fuerte, jugar por ejemplo la India del Rey, “sin claridad en ninguna parte”.
Botvinnik comentó en Achieving the aim que el talento de Smyslov “era universal y excepcional. En esos años podía jugar la apertura con precisión, defenderse en profundidad, atacar con fiereza y finalmente podía maniobrar con sangre fría”.

 

Kasparov y su mentor, Botvinnik

 

Fue muy elogioso, pero también señaló lo que creía eran sus defectos, “Era algo vago. Posiblemente valoraba más los gozos de la vida que sus responsabilidades”.

En todo caso Smyslov trabajó muchísimo más en los años 80 cuando, con 63 años, para la admiración del mundo ajedrecístico, llegó a la Final de Candidatos de 1984 y solo allí cayó ante Kasparov.

Hubo algunas discusiones sobre la fecha del comienzo del primer match entre Botvinnik y Smyslov, el campeón mundial quería comenzar el 15 de marzo, Smyslov quería comenzar el 15 de abril, pero Botvinnik lo rechazó porque el match podía durar hasta junio, cuando “Moscú puede ser caluroso… Lo rechazo categóricamente”.

Ese primer combate lo ganó Botvinnik, el duelo se inició en la Sala Chaikovski de Moscú el 15 de marzo de 1954 y finalizó el 12 de mayo, con 12 a 12 como resultado, con lo que Botvinnik retuvo su título, se definieron nada menos que 14 partidas, ocho de ellas consecutivas.

Tras solo cuatro partidas el match parecía casi decidido, Botvinnik ganaba 3½ a ½.

No hubo grandes fricciones entre los rivales, pero sí momentos tensos, en el libro sobre Botvinnik de Andy Soltis se cuenta que la hija de Botvinnik, Olga, que entonces tenía 12 años, vio una carta dirigida a su padre que decía: “¡Maldito Botvinnik! Si no pierdes el match con Smyslov teme por tu vida. Morirás al quinto día de que el match termine”.

 

Botvinnik Smyslov 1958

 

No se sabe cómo la amenaza afectó a Botvinnik, las 5ª y 6ª partidas terminaron en tablas, pero en las siguientes cinco partidas Smyslov se puso por delante al hacer 4½ puntos, pasó a ganar 6 a 5, pero allí comenzó un nuevo vuelco.
Al llegar a la 16ª partida Botvinnik tenía dos puntos de ventaja, a falta de ocho partidas ganaba 9 a 7 y necesitaba solo tres puntos para conservar el título, lo que parecía una tarea sencilla, pero no lo fue.
¿Por qué no tuvo Botvinnik un final tranquilo?, Yuri Averbakh comentó que Botvinnik jugaba mal las últimas fases de los matches por el título debido a las partidas de entrenamiento previas, gastaba demasiada energía en ellas, Averbakh jugó 25 partidas de entrenamiento entre 1955 y 1957.

Para el primer match con Smyslov Botvinnik jugó matches de preparación con Ilya Kan en su dacha de Nikolina Gora en enero y febrero de 1954.

Kramnik notó que Botvinnik pasó por momentos críticos en todos los matches, como perder las partidas 21ª y 22ª ante Bronstein en 1951, sus dos derrotas al final del match con Smyslov de 1958, y el grave error en la 17ª partida del match con Tal de 1960,  Kramnik cree que Botvinnik jugaba a la plenitud de su fuerza, gastando toda su energía en cada partida y “a veces fallaba por tales esfuerzos excesivos”.

En este match Botvinnik perdió su ventaja y se llegó a la última partida empatado 11½ a 11½, Botvinnik jugó de manera muy sólida y logró una ligera ventaja, Smyslov ofreció tablas en la jugada 22 a lo que Botvinnik aceptó respondiendo: “Su oferta es tan atractiva que me es imposible rehusarla”.

Veamos la 14ª partida del match, donde una frase de Botvinnik dio motivo a la especulación, tras 11…exd4 comentó: “Mi oponente jugó las tres últimas jugadas inmediatamente, sobre lo cual no puedo esconder mi sorpresa. Es ciertamente algo sorprendente que Smyslov estuviese tan bien preparado en todas las sutilezas de una variante que no había jugado antes, excepto en partidas de entrenamiento…”

 

Kramnik y Anand descubren la placa de Botvinnik
en su memorial, Moscú 2011

 

Hubo gente que lo tomó como una acusación velada de traición hacia sus ayudantes, Smyslov le contestó en el libro de sus mejores partidas diciendo que era sabido que 9.Ae3 (La novedad) se había empleado antes, por lo que al jugar 8…c6 tanto esa jugada como 9.d5 y 9.h3 fueron examinadas y así descubrió la mejora de la jugada 11. “Esa es la historia de la ´novedad` que me dio éxito en la presente partida”, comentó.

 

Mikhail Botvinnik – Vassily Smyslov

Defensa India del Rey [E68], Campeonato del Mundo Moscú (14), 15.04.1954

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1.d4 Cf6 2.c4 g6 3.g3 Ag7 4.Ag2 0–0 5.Cc3 d6 6.Cf3 Cbd7 7.0–0 e5 8.e4 c6 9.Ae3 [Posteriormente 9.h3 se convirtió en la continuación principal, Smyslov mostró su idea preparada para este match ¡26 años después!, tras 9...Db6 10.Te1 (10.c5 se popularizó luego.) 10...exd4 11.Cxd4 en vez de 11...Te8, Smyslov introdujo 11...Ce8! alejando al Cd4 del centro.] 9...Cg4! 10.Ag5 Db6! 11.h3

 

11…exd4! [Este sacrificio temporal de pieza es la base de la idea de Smyslov. La débil 11...Cgf6 se había jugado en Lilienthal - Konstantinopolsky, Sochi 1952.] 12.Ca4 Da6 13.hxg4 b5! ["Este enérgico golpe en el flanco dama restablece el balance material. se ve ahora que el caballo atacado no tiene a dónde ir" (Smyslov).] 14.Cxd4 [Smyslov no temía 14.Ae7 Te8 15.Axd6 bxa4 16.Cxd4 (Tras 16.e5 c5! Yusupov - Kasparov, Linares 1992). "las negras mantienen el equilibrio" (Kasparov)) 16...Ce5!; 14.cxb5 cxb5 es malo porque abre la diagonal para el Ac8, señaló Botvinnik, por ej. 15.Cxd4 bxa4 16.e5 Ab7 (Smyslov).; 14.c5 bxa4 15.Ae7? dxc5! es mejor para las negras.] 14...bxa4 15.Cxc6 [15.b3 Ce5 16.Ae7 (A 16.f3 sigue 16…d5! Botvinnik) 16...Axg4 17.f3 Tfe8 18.Axd6 Tad8 fue rechazado por Smyslov y Botvinnik. "Solo ahora Smyslov empezó a jugar más lentamente. No es difícil concluir que las movidas precedentes eran parte de sus análisis caseros" (Botvinnik).] 15...Dxc6 16.e5 Dxc4 17.Axa8 Cxe5 ["Las blancas tienen una posición difícil. Sus piezas están descoordinadas, las negras controlan el centro y el flanco rey blanco es claramente débil. La dama no puede moverse, dado que es muy peligroso permitir ...Dxg4" (Botvinnik).] 18.Tc1 [A 18.Ad5 sigue 18...Db5! con idea de ...Cd3.] 18...Db4 19.a3 ["Lo mejor, el peón de b2 está condenado, pero es importante eliminar el fuerte peón de a4" (Botvinnik). Kasparov sugirió 19.Ae7 Axg4 20.Axd6! con juego poco claro.] 19...Dxb2 20.Dxa4

 

 

20…Ab7! ["¡Una idea asombrosa!", comentó Botvinnik, y añadió que es la única que crea problemas. "Una fuerte maniobra. Con el cambio de alfiles de casillas claras la posición del rey blanco queda debilitada", señaló Smyslov. A 20...Axg4 sigue 21.Ae4!]

21.Tb1? ["Tras haber conducido exitosamente una defensa difícil, las blancas fallan ahora al no encontrar una continuación elemental, ¡a pesar de haber pensado 20 minutos!" (Botvinnik). Lo correcto era 21.Axb7 Dxb7 22.Tc3! y los análisis indicaron que el juego hubiera terminado posiblemente en tablas, por ej. tras 22...Cf3+ 23.Txf3 Dxf3 24.Ae7 Tc8 25.Axd6.] 21...Cf3+ 22.Rh1 Axa8! [Botvinnik admitió haber omitido que la dama está defendida y no es necesario jugar 22...Dxb1 23.Txb1 Axa8 que da tiempo a 24.Ae7.] 23.Txb2 Cxg5+ 24.Rh2 Cf3+ 25.Rh3 Axb2 ["La posición blanca no ofrece esperanzas por la desesperada posición del rey, no puede defenderse del ataque de mate. Smyslov condujo la fase decisiva de modo excelente" (Botvinnik)] 26.Dxa7 Ae4! 27.a4 Rg7 28.Td1 Ae5 29.De7 Tc8 ["La torre se prepara asestar el golpe mortal" (Kasparov).] 30.a5 Tc2 31.Rg2 Cd4+ 32.Rf1 Af3 33.Tb1 Cc6 A 34.Dc7 decide 34...Ad4 "Una buena partida de Smyslov. La continuación lógica de la partida fue alterada por la seria omisión blanca en la jugada 21, pero, entonces, sin eso, ¡el hermoso final no hubiese ocurrido!" (Botvinnik). 0–1

 

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2016-08-19 00:00:00