Nuestra sección llega hoy a la Nota Nº 600, alcanzar números redondos me alegra mucho, siento que casi estoy de cumpleaños.

Hoy se cumplen también 139 años del nacimiento de uno de los mejores ajedrecistas de principios del siglo XX, el norteamericano Frank James Marshall (Nueva York, 10 de agosto de 1877 – Jersey, 9 noviembre de 1944).

 

Frank Marshall

 

Su mayor éxito fue el triunfo en Cambridge Springs de 1904, con 13 puntos sobre 15, aventajando al campeón del mundo Emanuel Lasker y David Janowsky en dos puntos.

En los años 30 Marshall integró y capitaneó el equipo de EE.UU. que consiguió cuatro oros en las cuatro olimpiadas en que participó (1931, 1933, 1935 y 1937)

Tenía un marcado estilo de ataque y era un buen finalista, llegó a disputar un match por el título mundial ante Emanuel Lasker en 1907, pero que culminó con una aplastante victoria para el campeón por 11½ a 3½, si bien según chessmetrics.com Marshall estuvo entre los 5 primeros del mundo de 1913 a 1920 y en 1913 llegó a ser el número 2.

En el torneo de Breslavia 1912 Marshall solo salió sexto, pero ante Stepan Levitsky “hice la jugada más famosa de mi vida”, comentó Marshall:

 

 

23…Dg3!! “¡La jugada más elegante que yo haya jugado jamás!” comentó Marshall en su libro “Mis 50 años de ajedrez”, la dama puede ser tomada de tres maneras, pero el salto 24…Ce2+ es ganador contra todas. 0–1
Marshall comentó que tras esta jugada los espectadores arrojaron monedas de oro como agradecimiento, la primera vez Marshall dijo que la entusiasta respuesta se redujo a regalos tras la partida, pero ante sus amigos Marshall repitió siempre la versión más colorida.

En 1909 aceptó jugar un match contra el joven cubano José Raúl Capablanca, Marshall era el claro favorito, pero Capablanca venció con rotundidad, (+8 =14 – 1).

 

1911 Capablanca en Londres
© Cleveland Public Library.pg


 

Marshall tuvo una pequeña revancha al vencer en el torneo de La Habana 1913; en “José Raúl Capablanca. A Chess Biography” de Miguel A. Sánchez, se cuenta que Capablanca dijo que Marshall había tenido una suerte asombrosa en el torneo, que no merecía más que ocupar el cuarto puesto por la calidad de su juego.
Puede parecer exagerado, pero viendo los afortunados triunfos sobre Chajes, Kupchik y el propio Capablanca, parece una evaluación objetiva, e incluso Marshall admitió haber tenido algo de suerte.

Igualmente Capablanca tuvo la chance de alcanzar a Marshall en la última ronda, pues este cayó ante Janowsky, Capablanca debía ganar a Kupchik, pero fue tablas.

 

Participantes de La Habana 1913 chessgames.com

 

Marshall escribió en “My fifty years of chess” que cuando Capablanca abandonó la partida contra él, escuchó un rugido creciente de la multitud, y temió por su vida, por lo que pidió ser escoltado hasta su hotel bien protegido, pero “Resultó que los buenos cubanos estaban mostrando su deportividad y me estaban felicitando”.

Marshall amaba el ajedrez más que a nada, dijo que desde los 10 años, hasta los 67 que vivió, jugó al menos una partida de ajedrez cada día.
Se casó con Carrie D. Krauss cuando esta tenía 17 años (él 27), Marshall contó en su biografía que recordaba exactamente cuándo la conoció, el 27 de agosto de 1904 en la boda de Charles, el hermano de ella, esa noche le dijo a la madre de Carrie: “Estoy enamorado de su hija, y se la voy a robar”, ella se rio, pero eso fue casi lo que sucedió.

 

Lasker v Tarrasch con Alekhine, Capablanca y Marshall
en San Petersburgo 1914

 

Marshall tuvo que dejar Nueva York e ir a San Luis para competir y dar sesiones de simultáneas, volvió poco antes de navidad y empezó un cortejo “blitz” de dos semanas, tenía que apresurarse porque el 7 de enero de 1905 debía embarcarse rumbo a Europa a jugar contra David Janowsky en París.
Se casaron a las 11.30 del 6 de enero, y a las 9 de la mañana del 7 de enero partieron a Europa, Carrie dijo después: “Pensé que era mejor casarme, pues él me dijo que era mi última chance”,  ella fue la madre de su hijo, su compañera, la administradora y su representante durante 40 años, hasta 1944, año en que falleció.

 

Frank Marshall, Carrie Marshall y Frank Junior en Ostende 1907
© My 50 years of chess Ed 1942

 

Marshall contó que en la travesía a París había un grupo que jugaba al ajedrez en la sala de fumadores, el día antes de llegar Marshall fue a verlos jugar, cuando vio que uno de los jugadores había cometido un error garrafal, “no pude resistirme y le dije que tenía la partida ganada si no hubiera hecho esa jugada”, su rival se dirigió a Marshall y le preguntó por qué no había aparecido antes, él le había ganado a todos en el barco y le ofreció jugar, Marshall dijo que no tenía ganas y su interlocutor le ofreció jugar  dándole una torre de ventaja, Marshall le contestó: “No, no lo harás, yo te daré una torre de ventaja”, eso fue demasiado para su nuevo amigo, que muy molesto lo retó: “Nadie puede darme una torre de ventaja, te apuesto 50 dólares”, a lo que Marshall contestó: “Podría, pero no sería justo, ¡mi nombre es Marshall!”, y “cuando supo que estaba hablando con el vencedor de Cambridge Springs, se calmó un poco. Lo liberé de la apuesta pero él insistió en invitarnos a cenar en París”.

No fue algo aislado, Marshall supo ganarse el afecto y la admiración de los aficionados, algunos de gran poder adquisitivo que en ocasiones apoyaron económicamente su carrera, con la ayuda de uno de ellos fundó el Marshall Chess Club en 1915.

 

Sent. Nimzovich, Capablanca, Tarrasch y Marshall
en Bad Kissingen 1928chessgames.com

 

Su club todavía existe, ha tenido como miembros a Bobby Fischer, Reuben Fine, Stanley Kubrick, Marcel Duchamp, Hikaru Nakamura, Fabiano Caruana y muchos otros; Fischer jugó el Memorial Capablanca de 1965 vía télex desde el Marshall Chess Club.

 

Fischer listo para jugar desde el Marshall
Chess Club el Mem Capablanca 1965
 
Pachmann en La Habana jugando contra Fischer,
en Nueva York, en el Mem. Capablanca 1965

 

Su nombre continúa de actualidad, su idea planteada ante Capablanca en 1918, el “Ataque Marshall” sigue practicándose a primer nivel.
Veamos la victoria habanera de Marshall sobre Capablanca (solo le ganó dos veces).

 

José Raúl Capablanca - Frank James Marshall

Defensa Petroff [C42], La Habana (10), 28.02.1913

Click Aqui para ver la partida en el visor 

1.e4 e5 2.Cf3 Cf6 3.Cxe5 d6 4.Cf3 Cxe4 5.d4 d5 6.Ad3 Ag4 7.0–0 Cc6 8.c3 Ae7 [Es mejor 8...Ad6 (Marshall).] 9.Cbd2 Cxd2 10.Axd2 0–0 11.h3 Ah5 12.Te1 Dd7?! 13.Ab5 [Esta jugada da ventaja, pero todavía mejor era 13.Ce5! Cxe5 14.Axh7+! Rxh7 15.Dxh5+ Rg8 16.Txe5, con un peón de ventaja.] 13...Ad6 14.Ce5 Axe5 15.Dxh5 Af6 16.Af4 Tae8 17.Te3 Txe3 ["Un cambio que ayuda a las blancas a dominar el tablero. Era preferible ...Te6" (Marshall).] 18.fxe3! a6 19.Aa4 b5 20.Ac2 g6 21.Df3 Ag7 22.Ab3 Ce7 23.e4! dxe4 24.Dxe4 c6 25.Te1 Cd5 26.Axd5 cxd5 27.De7 Dc8 28.Ad6 h6 29.Tf1 f6 30.Te1 Td8 31.Ac5 Rh7 ["Aquí la partida fue aplazada por dos días, al reasumir Capablanca jugó…] 32.Df7 [que es la mejor, pero su siguiente jugada es cuestionable" (Marshall).] 32...Df5

 

 

33.Ae7? [Lo correcto era 33.Te7 Tg8 34.Ad6 "y las blancas probablemente ganen, pero a esta altura del torneo Capablanca necesitaba ganar, porque yo tenía medio punto de ventaja, y solo necesitaba tablas, tal vez su ansiedad le costó la partida" (Marshall). Mientras que 34.Ta7 Df4 35.Dc7 es lo indicado por Capablanca, que atribuyó su error a una "ceguera mental increíble en un maestro de mi fuerza".]  33...Dd7! 34.Rf1 Tf8 35.De6 Dxe6 36.Txe6 Te8 37.Te2 Rg8 38.b3 Rf7 39.Ac5 Txe2 40.Rxe2 f5 41.Rd3 Re6 42.c4 bxc4+ 43.bxc4 g5 44.g4 f4 45.Ab4 Af6 46.Af8 [46.c5 es tablas.] 46...dxc4+ 47.Rxc4 f3

 

[El final es tablas, pero un Capablanca cegado por la obligación de ganar, se equivocó.] 48.d5+? [La jugada perdedora. 48.Ac5 era una forma de entablar, por ej. 48...Ae7 49.Aa7 Ad6 50.a4 Ac7 51.Ac5 Ag3 52.Rd3! Rd5 53.Re3 f2 54.Re2 Rc4 55.Ab6 Rb4 56.a5 Rc4 57.Ac5; 48.Rd3 fue indicado por Capablanca y por Marshall, el juego podría seguir 48...Axd4 49.Axh6 f2 50.Re2 Rf6 51.Af8.] 48...Re5 ["Ahora el daño está hecho. El peón d blanco no será rival para el peón f, que tiene el apoyo activo del rey negro" (Marshall).] 49.Rd3 Rf4! 50.Ad6+ Ae5 51.Ac5 [51.Axe5+ Rxe5 52.Re3 Rxd5 53.Rxf3 Rd4 gana con facilidad.] 51...Rg3 52.Re4 Af4 53.d6 f2 Podría seguir 54.d7 f1=D 55.d8=D Df3+ 56.Rf5 (o 56.Rd4 Dd1+) 56...Ac7+. 0–1

 

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2016-08-19 00:00:00